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Open Source para ‘mercados predictivos’

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Mario López de Ávila Muñoz

Emprendedor e inversor, mentor, advisor. Profesor asociado del área de Operations and Quantitative Methods de la IE Business School, imparte clases en la escuela desde el año 1996. Fundador de la Agile Entrepreneurship Spain, la comunidad hispano hablante de interesados en las metodologías Lean Startup en Meetup decana en España y una de las más grandes del mundo. Startup NEXT Madrid Lead Facilitator. Lean Startup Machine Madrid Co-founder. Co-director del proyecto España Lean Startup. Co-fundador de UEIA, primera aceleradora de empresas sociales de base tecnológica en el mundo.


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Decision Markets

Open Source para ‘mercados predictivos’

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Esta es una variante más de mi obsesión por los procesos colaborativos, agregar, integrar y todo lo demás.  Me parece que no es la primera vez que hablo de los ‘prediction markets’ – también llamados ‘information markets’, ‘decision markets’, ‘event-driven markets’, ‘idea futures markets’, etc, etc – pero tampoco importa demasiado si no es así, porque todo lo que queráis saber sobre el tema puede encontrarse en el artículo correspondiente de la Wikipedia  [que, por cierto, es en sí misma el resultado de un proceso colaborativo, en este caso de generación de contenidos].  De entre el medio centenar de referencias que encontraréis allí, os recomiendo que echéis un vistazo a la página de Chris F. Masse, el ‘vortal’ más completo del mundo – eso dicen – sobre ‘prediction markets’.

Hablamos de mercados especulativos – es decir, mercados en los que se apuesta por algoque son creados con el propósito de hacer predicciones.  Aquí, el valor económico de lo que se compra o se vende – su cotizaciónse vincula a la probabilidad de ocurrencia de un evento – ej. el ganador del concurso NETI – o al valor estimado de un parámetro – ej. ventas de fotocopiadoras en el mercado hispano-luso.  En algún caso, es como utilizar la Bolsa para predecir el futuro; en otros,  se parece más a eso de "las apuestas están 50 a 1 contra el aspirante", pero por lo general tratando de asuntos más serios.  Incluso hay un fulano que ha propuesto una nueva forma de gobierno, la "Futarquía",
en la que se utilizarían mercados predictivos para evaluar políticas
públicas
.  Supongo que este dato será conocido por nuestro amigo Charlie.

Estamos hablando de una herramienta de soporte para la toma de decisiones complejas que da por buenas las tesis de ‘The Wisdom of the Crowds’.  Muchas empresas, desde Hewlett-Packard a Googlelos últimos en subirse al carro – pasando por Microsoft o France Telecom, han confirmado que emplean mercados predictivos internamente.  Más de media docena de compañías se han especializado en el desarrollo de aplicaciones de soporte para el desarrollo de este tipo de sistemas.  Una de ellas, Consensus Point, hasta ha creado un blog específico sobre el tema llamado –  predeciblemente – Prediction Markets Blog.  Una aplicación desarrollada por esta empresa mueve el mercado predictivo en el que se juega con dinero real más famoso del mundo, el Foresight Exchange.  Hay  muchos más. Personalmente, participé alegremente en el Innovation Futures de la revista del  M.I.T, Technology Review, pero esta aventura pasó a mejor vida hace tiempo.

Las oportunidades para aplicarlo son múltiples.  Por ejemplo, he propuesto en numerosos foros, incluyendo este blog, su aplicación a la competición de planes de negocio del Proyecto NETI.  El Instituto de Empresa cuenta con un "cuerpo" de más de 100 tutores más que curtidos en el desarrollo de planes de negocio.  Cada convocatoria de NETI se podría resolver montando un mercado en el que los tutores apostasen mes a mes por los concursantes de su elección.  El ganador lo decidiría la cotización a finales de junio.

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Algo parecido le propuse a Consultor Anónimo recientemente, esta vez para trabajar con los proyectos que participan en su red eStartap de blogs de emprendedores – entre los que se encuentra el de mi socia, PROPADEL.  Para facilitarnos las cosas, le hablé de ZOCALO, una aplicación open source desarrollada por Chris Hibbert con el apoyo de CommerceNet – no confundir con CommerceOne, la tristemente conocida, entre los accionistas de Endesa, empresa desarrolladora de marketplacesZOCALO es una aplicación multiplataforma programada en Java, con interfaz web.  En la página de la aplicación encontraréis un montón de información, incluyendo una presentación del tema hecha por Chris en el DIMACS Workshop on Markets as Predictive Devices.  Encontraréis algunas capturas de pantalla del programa en esta dirección.

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El problema con ZOCALO es que todavía queda mucho trabajo por hacer con la aplicación, que actualmente se encuentra en estado Alpha.  La última release es de septiembre de 2005.  Creo que les vendría bien contar con más desarrolladores.  Desafortunadamente, no les puedo ayudar con eso, pero sí puedo hablar de esta iniciativa aquí y esperar que algún informático despistado se interese en el tema. Por lo demás, hay alguna alternativa – aunque no muchas.  De las dos que cita Wikipedia, la versión open de Idea Futures, el producto de Consensus Point, es la más ‘ready-to-use’, aunque FreeMarket tiene una interfaz de usuario bastante más atractiva.

Recientemente hablaba con Jaizki de montar una especie de "corro"o "bolsín" en el que se apueste por distintas oportunidades de negocio, ideas empresariales o iniciativas en marcha, que estén buscando financiaciónNo es la primera vez que me escucháis esta idea.  Los lectores veteranos están al tanto de que el principal problema que tenemos con esta y parecidas iniciativas se encuentra en las restricciones impuestas por la legislación de nuestro país, en parte, y por el regulador del mercado, principalmente.  Por ejemplo, en España una PYME no puede vender acciones o participaciones en sociedades mercantiles a través de Internet ‘así como así’.  Sin embargo, no habría ningún inconveniente si este "bolsín" funciona con "dinero de monopoly".  Se trataría tan sólo de un juego inocente – ejem -, independientemente de los tratos a los que se llegara posteriormente entre particulares… Caspice?

En resumen, estoy decidido a hacer algunos experimentos con mercados predictivos.  Por ejemplo, me gustaría estudiar su aplicación para predecir el éxito futuro de series de TV – desde el primer episodio – o determinar cuál va ser el destino turístico preferido por los españoles este próximo verano o el restaurante de moda en Madrid en los próximos meses.  Temas más serios incluyen un mercado de patentes y otros derechos de propiedad intelectual para PYMES o para evaluar el potencial de políticas de promoción económica.  Sea lo que sea, me gustaría contactar con algún desarrollador/a serio, competente, freelance, que esté interesado en participar en estas aventuras.  Por supuesto, hablaríamos de una contraprestación económica acorde con lo aportado.  Si alguien está interesado, ya sabe cómo contactar conmigo.  Piratas, jetas, vagos o ruinas, absténganse de responder.  Hablo en serio.

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Mario López de Ávila Muñoz

Emprendedor e inversor, mentor, advisor. Profesor asociado del área de Operations and Quantitative Methods de la IE Business School, imparte clases en la escuela desde el año 1996. Fundador de la Agile Entrepreneurship Spain, la comunidad hispano hablante de interesados en las metodologías Lean Startup en Meetup decana en España y una de las más grandes del mundo. Startup NEXT Madrid Lead Facilitator. Lean Startup Machine Madrid Co-founder. Co-director del proyecto España Lean Startup. Co-fundador de UEIA, primera aceleradora de empresas sociales de base tecnológica en el mundo.

  • Chris, thank you very much for your comment. Do not worry about your spanish; it is far better than my english, that’s for sure ;-)
    Good luck with the new release. I’ll still spreading the news about ZOCALO from this blog :-)

  • Gonzalo Martín

    Mario: me conoces a través de Miguel Errasti. Supongo que me recuerdas, AITE, consorcio audiovisual. Me interesa mucho lo de los mercados productivos de series de televisión, ¿me escribes y hablamos?

  • Chris Masse me dio el URL para este blog. Pardon por favor mi español; Puedo leerlo mucho mejor que puedo escribirlo. Conseguí una cierta ayuda de Babelfish (http://babelfish.altavista.com) en escribir mi respuesta.
    Convengo que mucho se deja para hacer pero espero lanzar una nueva versión de Zocalo en algunas semanas. He estado trabajando en la adición de una base de datos a Zocalo, que espero que haga Zocalo útil para la clase de mercados que le interesen.
    Y daría la bienvenida a ayuda de otros programadores en la continuación desarrollar el programa.

  • Joserra,
    TBE – o Askspace, como se viene llamando de unos meses para acá – fue, efectivamente, desde muchos puntos de vista un fracaso. Personalmente no lo veo así. Era un experimento. Sólo los científicos locos de las malas películas o series TV dicen, cuando el resultado del experimento no es el que deseaban, que ha sido un fracaso. Así no funciona la ciencia. Cualquier resultado es un éxito, salvo aquel que no aporta ningún conocimiento nuevo. Como escribió Rob, el promotor de TBE, hace unos meses,
    “This wisdom of crowds process for creating a business simply does not work”.
    Bien, ahora lo sabemos. Y también sabemos por qué no ha ocurrido: porque nadie se hace responsable de nada.
    Con todo, esto tampoco quiere decir que no se puedan hacer otras cosas interesantes con mercados predictivos, ¿no? ;-)

  • A.

    Mercados predictivos sobre base estadistica, pero yo creo que poco mas. La teoria (y practica)del caos demuestra las grandes limitaciones de todo ese tinglado.
    Leed Caos y Orden de Antonio Escohotado publicado por Espasa Ensayo ISBN: 84-239-9751-0.
    Me he molestado en buscarlo en mi libreria y poneros hasta el ISBN porque no se si seguira en catalogo. Es una obra imprescindible para entender, no solo mercados, sino comportamientos sociales. La primera parte es algo durilla, pero la segunda no tiene desperdicio.
    Lo dicho, imprescindible.

  • Esa es la madre del cordero también para mí: poder tener acceso a una red de micro-inversores, más que a los 4 ó 5 que hay por aquí (y que suelen avisar que tendrás que empeñarte con ellos hasta las cejas. Mi santa todavía se está riendo).
    En fin, otro sitio para la hoguera:
    http://twocrowds.com/ (social predicting website)
    Sé que hay más, a ver si los recupero…

  • Se me acumulan tus posts guardados en bloglines para echar un vistazo posteriormente en profundidad, uff… por que con la de info y links que das en unas lineas,…
    Ya comentamos el tema de (http://www.thebusinessexperiment.com) The Bussiness Experiment, que intentaba poner en práctica una idea de negocio basada en las decisiones de la “multitud”. Habrás visto que ha sido bastante fracaso.
    Si veo por dónde vas, no se trata tampoco de poner a una multitud decidiendo algo, si no de poner a expertos decidiendo algo (bueno, de hacer pruebas con eso)
    La página de theBussinesExperiment parece que va a quedar precisamente para que esa “multitud” que parece que no ha acertado hasta ahora, se dedique a aconsejar y buscar posibilidades a los planes de negocio de los demás. (Habría que estar loco para intentar abrir una linea de negocio por ahí (fíjate en “Phileas Dream Project”) :D ;)

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